Notion essentielle à prendre en compte pour choisir des variétés adaptées au pâturage : le progrès dû à la sélection.

Le départ en végétation

Exprimé par une date, le départ en végétation est un stade repère qui est atteint lorsque les feuilles relevées des plantes mesurent 25 cm (20 cm pour les ray-grass anglais). C’est à partir de ce stade que le pâturage peut débuter (production de biomasse).

Il faut réunir deux conditions pour que l’herbe se réveille au printemps :

La nécessité que le zéro de végétation soit atteint

- 0 à 2°C :

Fétuque élevée

- 2 à 4°C :

RGA, DactyleRGI, RGH, Brome

- 4 à 7°C :

RGA, Dactyle

- 6 à 7°C :

Trèfle violet, trèfle blanc

- 7 à 8°C :

Luzerne

Le cumul d’une somme de température base 0 à partir du 1er janvier

Les dates annoncées correspondent aux sommes de température dont les plantes ont besoin pour démarrer en végétation. Dates calculées sur la moyenne des 30 dernières années sur le grand ouest.

17 mars

440 degrés : fétuque élevée, RGI, RGH

25 mars

510 degrés : dactyle

10 avril

650 degrés : fléole

17 avril

720 degrés : fétuque des prés

Pour le RGA, la gamme de précocité très large a une incidence sur le départ en végétation. En fonction des variétés, le départ en végétation varie de :

25 mars

510 degrés : RGA précoce

10 avril

650 degrés : RGA très tardif

Ce sont donc bien les températures de janvier, février et mars qui vont déterminer le démarrage en végétation mais aussi d’autres facteurs.

La souplesse d’exploitation

C’est une période exprimée en nombre de jours qui débute au stade « départ en végétation » et se termine au stade « début épiaison ». Elle correspond à l’exploitation possible en pâturage. Avant il n’y a pas de production et après, les épis rendent la prairie inappétente.

Plus la souplesse est longue, plus l’éleveur peut conserver son fourrage sur pied avant de le faire pâturer, sans qu’il ne se dégrade par évolution du stade végétatif. C’est un critère variétal très important au pâturage car les écarts entre variétés vont parfois du simple au double.

RGA

varie de 35 à 69 jours

Fétuque élevée

varie de 39 à 64 jours

Dactyle

varie de 36 à 53 jours

RGI non alternatif

varie de 50 à 63 jours

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