L’utilisation est l’un des critères les plus importants dans le choix des espèces prairiales. Il convient donc de définir en premier lieu, les objectifs d’utilisation : pâturage, affouragement, ensilage, foin, mixte… avant de choisir sa culture.

Le pâturage

Fenaison

L'adaptation à la pâture des différentes graminées fourragères est fortement liée à la montée à épi. Il faut donc tenir compte de leur souplesse d'exploitation pour le 1er cycle, de leur alternativité et de leur remontaison pour les pousses suivantes.

  • Les espèces adaptées sont :
    • Le RGA
    • Le trèfle blanc associé à une graminée
    • Le RGI non alternatif
    • Le RGH type anglais
    • La fétuque des prés
    • Le dactyle (cycle 3 semaines maxi)
    • Le festulolium typé RGA
  • Les espèces assez bien adaptées :
    • Les ray-grass d’Italie et hybrides types Italiens en deuxième année
  • Les espèces demandant des précautions :
    • La luzerne (météorisation)
    • Le trèfle violet (météorisation)
    • Le brome (sensible au piétinement)
    • La fétuque élevée (appétence sur les anciennes variétés)

L’affouragement

Fenaison

  • Les espèces très bien adaptées :
    • Le brome
    • La luzerne
    • Les RGI et RGH
    • Le festulolium typé RGI
    • Le trèfle violet
    • Le dactyle
    • La fétuque élevée

Les RGA tardifs se prêtent moins à la fauche mais avec le matériel actuel, l’affouragement peut être réalisé sans trop de problèmes.

L’ensilage

Fenaison

Une règle de base : les plantes doivent être suffisamment riches en sucre pour être récoltées, le stade optimal de récolte doit être une priorité. Pour un fourrage à 35% de MS, le pH du silo doit être de 4 à 4,2 maximum.

  • Les espèces adaptées :
    • Toutes les espèces de graminées

Attention tout de même avec le RGA tardif qui se prête un peu moins à la fauche.

  • Les espèces qui demandent des précautions :
    • La luzerne et le trèfle violet pour des problèmes de conservation car ce sont des plantes pauvres en sucre

Le foin

Fenaison

  • Les espèces très bien adaptées :
    • La fléole
    • Le brome
    • Le dactyle
    • Les RGI et RGH
    • Le festulolium
    • Les repousses de luzerne
    • La fétuque élevée
  • Les espèces demandant des précautions :
    • Le trèfle violet (perte de feuilles)
    • Le RGA : plus difficile à sécher et port de la plante peu adapté, surtout pour les tardifs

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