La précocité du maïs, c'est quoi ?

La précocité exprime la durée de développement de la plante de maïs, du semis à la récolte. Plus un maïs est précoce, plus son cycle est rapide et moins il a besoin de degré-jour (dj) pour arriver au stade de la maturité  de la récolte.

La durée du cycle est essentiellement déterminée par les besoins en chaleur de la plante, que l'on mesure par la somme des températures enregistrées chaque jour entre la date du semis et la date de la récolte, et que l’on exprime en degré-jour.

Cycle maïs fourrage

Dans les mêmes conditions climatiques, un maïs précoce arrivera à maturité plus rapidement qu’un maïs tardif.

Maïs fourrage
Rappel : Pour avoir la somme de température, la base utilisée est la température efficace quotidienne 6°C : (T°C min + T°C max/2)-6. En dessous de 6°C le maïs ne pousse pas. La T°C maxi ne va pas au-delà de 30°C.

Que gagne-t-on à choisir un indice de précocité adapté à son contexte ?

  • La possibilité de semer tôt et également tard selon ses objectifs, par exemple pour des récoltes précoces
  • La possibilité de récolter à 32 - 35 % MS quelles que soient les conditions climatiques de fin de cycle.
    Récolter au bon stade (32 - 35 % MS) c’est assurer les qualités alimentaires par :
    • Une bonne conservation du silo
    • Une bonne ingestion par l’animal
    • Un maximum d’énergie disponible (avant 28 % MS, les UF ne sont pas complètes)

Le maïs se développera dans les conditions pédoclimatiques qui lui conviennent le mieux, en évitant des stress à la levée ou à la floraison femelle.

À noter que le progrès génétique permet d’accroître la productivité par hectare sans avoir à choisir des variétés plus tardives.

Pourquoi prendre en compte la précocité du maïs à floraison ?

La précocité à floraison (ou date de floraison) se mesure généralement par le nombre de jours, après le 1er juin, où les soies sont sorties sur 50 % des plantes.
Le stade floraison du maïs est sensible pour la plante puisqu'un stress hydrique peut entrainer une mauvaise fécondation et donc une diminution du nombre de grain / m² (jusqu’à - 75 %). Choisir une floraison suffisamment précoce permet de passer à travers les coups de chaud de la période estivale et donc de sécuriser le nombre de grains / m².

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